ニュージーランドの9月は桜の季節

南半球の9月。ニュージーランドは桜の季節です。 パーマストンノースでは、エスプラナード公園と私立高等教育機関のIPU(インターナショナル・パシフィック大学)キャンパスが桜の名所として知られていますが、それ以外にも街や住宅地などそこかしこに花盛りの桜樹を目にすることができます。すっかり観賞用として定着しているニュージーランドの桜ですが、元々は日本が何か関係しているのでしょうか? 調べてみると、すでに1921年にはエスプラナード公園の桜が植樹されており、日本との交流も皆無であった時代背景を考えると、ワシントンDCのように日本から「友好の印」として贈られたものではないようですね。やはり元々は春に咲く綺麗な花の一つとして紹介されたのでしょうが、桜が並木となって数多く植樹されている場所に限って言えば、樹齢も若く見えるため、NZで日本の認知度が急速に高まった1980年代以降の、「日本の桜」のイメージが多かれ少なかれ反映しているように思われます。ソメイヨシノに似た桜や小ぶりなしだれ桜、あるいは白っぽいものやピンクがかったものなど、NZで見られる桜も多種多様。 オークランドやクライストチャーチをはじめ、NZだけでなく世界中で「桜祭り」あるいは「チェリーブラッサム・フェスティバル」が春に開催されていますが、こういった「桜」をテーマにした催事は日系移民や現地在留邦人が中心になって企画実施されることがほとんどです。規模が大きくなり、認知度が高まるにつれて「hanami(花見)」という言葉も紹介され、日本好きの現地人から認知されてきているようです。もちろんゴザを敷いて花見酒...というのではなく、

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